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Le docteur Gerard van Swieten, le chasseur de vampires de l’Impératrice

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Gerard van Swieten

Il aurait inspiré à Bram Stoker, l’auteur de Dracula, le personnage de Van Helsing, chasseur de vampires. En 1755, Gerard van Swieten, médecin de Marie-Thérèse d’Autriche, se rend dans les Balkans, afin d’enquêter sur ces cadavres qui ne portent aucun signe de décomposition. Il met en évidence les processus de fermentation dans le corps humain, responsables de bruits étranges, et prouve que les chairs se décomposent plus lentement dans certaines conditions…

Le 7 mai 1700

Naissance de Gerard van Swieten à Leyde, en Hollande. Il est le seul enfant survivant d’une importante famille catholique de Leyde. Ses parents, le notaire Thomas van Swieten (1662–1712) et Elisabeth Loo (†1708), font baptiser leurs enfants par des prêtres jésuites, et Van Swieten restera catholique toute sa vie. Sa famille paternelle est d’éminents citoyens de Leiden depuis le XVe siècle, portant un blason à trois violons, que Van Swieten modifie et adopte lorsqu’il est nommé baron en 1753. Ils descendent potentiellement de l’ancien mais maison noble déjà éteinte de Van Swieten, du château Zwieten, bien qu’il n’y ait aucune preuve directe de cela.

En 1708

Décès de sa mère, Elisabeth Loo.

En 1712

Décès de son père, le notaire Thomas van Swieten : Gerard est orphelin.

En 1715

Après avoir obtenu son diplôme,, van Swieten pratique la médecine et la pharmacie à Leyde, donnant des conférences privées aux étudiants dans les deux domaines. Le jeune homme féru de sciences, qui se déclarait victime de persécutions religieuses, s’est mué en exerçant ses hautes responsabilités viennoises en créateur à l’origine de nombreuses institutions formatrices.

A partir de 1720

Il étudie la médecine sous l’enseignement de Herman Boerhaave (1668-1738) à Leyde. Il enregistre les conférences de son mentor et les publiera après sa mort.

Herman Boerhaave

En 1723

«Comme le montrent les archives, il y avait eu un cas en 1723, où le corps d’un homme avait été brûlé treize jours après sa mort, au motif que sa grand-mère avait mauvaise réputation dans la paroisse. En 1724, le corps d’un autre homme avait été brûlé (dix-huit jours après sa mort) simplement parce qu’il était un ami de l’ancien homme. Le simple fait que quelqu’un ait été l’ami d’un prétendu vampire suffisait pour parvenir à ce verdict.

«Le corps d’un autre homme avait été brûlé deux jours après sa mort pour la seule raison que son corps avait toujours l’air bien et que ses membres et ses articulations étaient encore souples.

«Tout ce qui a été écrit ci-dessus montre clairement que la conservation d’un corps sans pourriture peut se faire par des causes très naturelles ; et cette pourriture, quand elle arrive, arrive lentement. Et qu’un certain nombre de facteurs (tels que la maladie précédente, la température de l’air, la consistance du sol et bien d’autres) influencent ces choses.

«De tout cela, il est également clair que le consistoire d’Olmütz n’a en fait pas laissé aux corps assez de temps pour pourrir, et que ce « signe » pour la magie posthume est donc complètement nul et non avenu.

«De cette fausse base sont sortis les résultats les plus pervers. Parce qu’il avait été décidé qu’un prétendu vampire répandrait son mal sur tous les autres corps qui ont été enterrés après lui dans ce même cimetière. Mais il est bien sûr tout à fait naturel que ces corps soient moins pourris que ceux qui avaient été enterrés plus tôt.

En 1731

«Le consistoire d’Olmütz décide le 23 avril 1731 de faire brûler les cadavres de neuf personnes (dont sept enfants), car on prétendait qu’elles avaient été infectées par un vampire qui avait été enterré avant elles. dans ce cimetière.

«Les cadavres qui avaient été enterrés avant le „vampire“ ont été épargnés, même si les commissaires Wabst et Gosser ont pu prouver que même ces corps contenaient encore des parties non pourries et même du sang. Ils ont également prouvé que les deux chirurgiens barbiers susmentionnés ont menti.

Image du Chasseur de Vampires de l’Impératrice, docu-fiction autrichienne de Gigga Neunteufel

Le 29 octobre 1733

Naissance de son fils, (le futur baron) Gottfried van Swieten (1733-1803), aujourd’hui connu pour son amitié et sa collaboration avec plusieurs grands compositeurs de la période classique, dont Joseph Haydn, Wolfgang Amadeus Mozart et Ludwig van Beethoven. 

Gottfried van Swieten

En 1732

Se produit un cas que van Swieten considère comme similaire à celui qu’il étudiera (et qui a abouti à ce court traité). «Ce cas antérieur a lieu en 1732 dans la région de Siebenbürgen de l’Empire ( c’est à dire la Transylvanie). La peur de la sorcellerie posthume était très courante dans ces régions à cette époque, nous dit van Swieten. Et ces morts s’appelaient Vampyri et les gens croyaient qu’ils suceraient le sang des humains et des animaux. Il dit également que, selon ces superstitions, les humains qui mangent la viande d’animaux qui ont déjà été mordus par un vampire se transformeront également en vampire.  Tous ceux qui ont été victimes d’un vampire dans la vie deviendront un vampire dans la mort. La seule façon pour une victime d’éviter de devenir un vampire après la mort est de suivre un rituel (avant la mort) qui consiste à manger la terre d’une tombe de vampire et à se frotter avec le sang d’un vampire.

Van Swieten dit avoir entendu parler de ces événements, et il est certain qu’il doit y avoir un compte rendu officiel quelque part, car il est sûr qu’il y a eu une enquête officielle sur ces événements de 1732. est venu à la cour de Vienne vers 1744 ; c’est la raison pour laquelle il n’a entendu parler que de ces cas, mais n’a aucune connaissance des détails administratifs.

Image du film Le Bal des Vampires (1967) de Roman Polanski

Les rituels qui ont eu lieu dans cette région en 1732 ont été, selon van Swieten, effectués sur ordre du magistrat local – ce qui, remarque van Swieten avec ironie, doit sûrement signifier que l’homme est un expert en vampirisme. Il a été ordonné que la poitrine (et le corps entier) d’un cadavre suspecté d’être un vampire soit percée d’un pieu en bois très pointu. Ensuite, la tête serait coupée, toutes les parties brûlées et les cendres entières enterrées dans une fosse.

Image du film Le Bal des Vampires (1967) de Roman Polanski

Van Swieten remarque avec un certain sarcasme qu’on peut devenir un vampire facilement et rapidement, car le vampirisme est apparemment aussi contagieux que la gale. Parce que le folklore local soutient également que, si un corps vampirique n’est pas retiré d’un cimetière et détruit, il infectera tous les autres cadavres qui ont été enterrés après lui, les transformant tous en vampires également.

Van Swieten déclare à nouveau qu’il ne connaît pas toutes les circonstances de cette affaire antérieure.  Mais qu’il se concentrera plutôt sur le cas plus récent de 1755, qui a fait l’objet d’une enquête (sur ordre de l’Impératrice elle-même) par des personnes dont van Swieten est convaincue de l’intelligence et de la compétence professionnelle.]

Image du film Le Bal des Vampires (1967) de Roman Polanski

Le 23 septembre 1738

Van Swieten est connu comme un médecin brillant ; on s’attend à ce qu’il succède au poste de Boerhaave après sa mort en 1738 ; cependant, sa foi catholique était un obstacle pour l’Université d’État protestante. 

Van Swieten introduit à Vienne le concept de théâtre anatomique, qui fait faire de grands progrès à la dissection et à l’autopsie.L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Autopsie.png.

Herman Boerhaave est considéré comme le fondateur de l’enseignement clinique et de l’hôpital universitaire moderne et est parfois appelé «le père de la physiologie», avec le médecin vénitien Santorio  (1561–1636). 

Le 7 janvier 1744

Mariage de la sœur cadette de l’Impératrice Marie-Thérèse, Marie-Anne d’Autriche (1718-1744) avec le frère de François-Etienne, Charles-Alexandre de Lorraine( 1712-1780).

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Charles-Alexandre de Lorraine (1743) par Martin van Meytens 

En octobre 1744

Ses croyances mêmes contribuent à son intronisation en tant que médecin personnel de l’Impératrice autrichienne Marie-Thérèse (1717-1780) : il est appelé au chevet de la sœur de l’Impératrice qui est atteinte de fièvre puerpérale. Il sera trop tard pour la sauver. Mais le médecin fait forte i:mpression sur Marie-Thérèse qui cherche à se forger une image de souveraine moderne et d’humaniste éclairée.

Maria Theresa of Austria died on this day, November 29th, 1780. She had been in poor health for several years and took a chill several days before her death. On the night of the 29th, she told her distraught family, who urged her to sleep:
“Why do...
Marie-Thérèse par Meytens

Le 16 décembre 1744

Suite à un accouchement difficile, sa sœur Marie-Anne d’Autriche succombe à l’âge de vingt-six ans.


L’Archiduchesse Marie-Anne

Marie-Thérèse était très attachée à sa sœur et vivra ensuite chacun de ses accouchements comme un traumatisme.

À l’été 1745

Gerard van Swieten est nommé médecin de Marie-Thérèse à Vienne par François Ier. et en même temps nommé préfet de la bibliothèque de la Cour. 

Image du Chasseur de Vampires de l’Impératrice, docu-fiction autrichienne de Gigga Neunteufel

Il s’installe avec sa famille à Schönbrunn , où il devient également directeur de la bibliothèque de la Cour et occupe d’autres postes gouvernementaux : en plus de s’occuper de la bibliothèque, d’autres tâches qu’il reçoit de Marie-Thérèse comprennent la réforme de la faculté de médecine, l’amélioration de la qualité des cliniques de Vienne et la promotion des soins de santé dans l’empire. 

La bibliothèque impériale de Vienne

Van Swieten est considéré comme l’un des fondateurs de la soi-disant première école de médecine de Wiener (Erste Wiener Medizinische Schule) en 1745, et participe à la fondation de la première clinique moderne en 1754.

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L’Empereur François Ier, son épouse Marie-Thérèse et l’héritier du trône l’Archiduc Joseph par Franz Xaver Karl Palko 

Ses cinq volumes contenant des commentaires sur les aphorismes d’Herman Boerhaave sont considérés comme le meilleur ouvrage de référence médicale. Dans son travail d’organisation, Van Swieten peut être caractérisé comme un directeur médical avant la lettre et en même temps comme un (brillant) épigone de son maître Boerhaave et de la clinique de Leyde. Dans ses écrits aussi, il suivait de près les idées et les articles de Boerhaave et d’autres, et ici aussi il était un épigone, fût-il un grand. Ses Commentaria sont à l’heure actuelle encore précieux pour nous informer sur l’état de l’art de la médecine du XVIIIe siècle. Ces livres méritent vraiment une étude d’ensemble opportune

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Portrait de la famille impériale par Martin Van Meytens, 1752

Au milieu du XVIIIe siècle, dans les Balkans, récemment passés sous le joug des Habsbourg, d’inquiétantes rumeurs sont colportées : des villageois ont déterré une trentaine de cadavres qui, plus d’un an après leur mise en terre, ne portent nulle trace de décomposition. Échappant aux lois divines, ces morts revenus hanter les vivants subissent alors les traitements autrefois réservés aux sorcières : le pal, la décapitation ou le bûcher. Informée de ces pratiques de «magie posthume», contraires à l’esprit des Lumières autant qu’à la foi catholique, l’impératrice Marie-Thérèse d’Autriche charge, en 1755, son médecin personnel et conseiller, le Hollandais Gerard van Swieten, d’enquêter sur place sur les origines de ces superstitions…

Le vampirisme est également appelé «la magie des morts», ou «la magie posthume». Par conséquent, le mot «sorcière» revient souvent, au lieu de vampire. On pense que quelqu’un qui a pu être une sorcière dans la vie peut se tourner vers une sorcellerie ou une connexion impie pour s’assurer une vie de mort-vivant. Ainsi, le mot sorcière est plus important par endroits que le mot vampire.

En février 1750

Gérard van Swieten mentionne ensuite un rapport anglais (imprimé à Londres en 1751) sur l’ouverture d’une sépulture familiale dans le Devon en février 1750. Dans ce terrain, il y avait des ossements et des cercueils pourris, mais curieusement aussi un cercueil en bois entièrement intact. Quand il a été ouvert, ils ont trouvé un corps apparemment non décomposé. Le registre de l’église a montré que personne n’avait été enterré dans cette parcelle depuis 1669. Ici, note van Swieten avec ironie, nous semblons avoir un « vampire » anglais qui était assez attentionné pour rester dans sa tombe pendant quatre-vingts ans, pas hanter ou déranger quelqu’un.

Buste de Gerard van Swieten

Le rapport anglais semble également contenir d’autres cas (non détaillés par van Swieten), principalement en rapport avec des tombes très profondes et entourées d’un sol très sec. Et le rapport indique également que ces corps bien conservés commencent bientôt à pourrir une fois exposés à l’air libre.

Tout cela, conclut van Swieten, suffit à prouver que la pourriture ne se produit pas nécessairement dans tous les cas, et si c’est le cas, elle se produit souvent assez lentement – surtout lorsque le sol est gelé, ou le cercueil lui-même plutôt aérien.

En 1755

Son fils, Gottfried Van Swieten, qui a « excellé dans ses études » et parle couramment de nombreuses langues, poursuit (après un bref passage dans la fonction publique) une carrière de diplomate. Sa première affectation est à Bruxelles (de 1755 à 1757), puis à Paris (de 1760 à 1763), à Varsovie (de 1763 à 1764) et finalement (en tant qu’ambassadeur) à la Cour de Frédéric le Grand de prusse à Berlin (de 1770 à 1777).

Image du Chasseur de Vampires de l’Impératrice, docu-fiction autrichienne de Gigga Neunteufel

À ce poste, Gerard Van Swieten est impliqué dans l’enquête sur les rumeurs de vampirisme qui persistent dans certaines régions reculées de l’Empire. D’après la façon dont il écrit, il semble qu’il ne s’est pas rendu lui-même dans ces régions – c’est un homme très occupé. Mais il semble que c’était son travail de résumer toutes les conclusions des commissaires dans un seul rapport. Son rapport de mars 1755 (rédigé en français), qui dans la traduction allemande est simplement intitulé « Vampyrismus », est une réfutation scientifique du mythe du vampire. Cependant, afin de disséquer et de rejeter le mythe des vampires, van Swieten note et rapporte une partie du folklore entourant les vampires. Et ainsi son traité est l’un des nombreux textes historiques d’ecclésiastiques, de scientifiques.

Van Swieten professe alors avec empressement sa foi chrétienne. Tout ce texte est un traité scientifique qui rejette la croyance en quoi que ce soit de surnaturel, soulignant qu’il existe une explication scientifique pour tout et pour tout, et que plus la science progresse, moins il restera de mystères inexpliqués. Jan Swieten juge sage d’ajouter qu’il ne doute de rien de ce qui est écrit dans la Bible afin que personne ne lui cause de problème de religion. La prudence de Van Swieten à l’égard de la religion est probablement la raison pour laquelle il a choisi d’attribuer la superstition à l’influence de l’Église orthodoxe. Lier l’Église orthodoxe à l’ignorance et à la superstition lui permet implicitement de distinguer l’Église catholique en tant qu’institution d’apprentissage et de « vraie » religion.

L’Impératrice Marie-Thérèse est une fervente catholique ce qui guide la façon d’enquêter de Gerard van Swieten

C’est par Gerard van Swieten que la figure du vampire est historiquement liée à la monarchie des Habsbourgs.

Image du Chasseur de Vampires de l’Impératrice, docu-fiction autrichienne de Gigga Neunteufel

Le 2 novembre 1755

Naissance de Marie-Antoinette (1755-1793).

Portrait de la famille impériale par Martin Van Meytens, 1755, même pose.

A propos du vampirisme en général

« Si les gens sont confrontés à des choses dont ils ne peuvent pas comprendre la cause, ils ont tendance à rechercher cette cause dans une puissance supérieure à celle des simples humains. Cela se voit dans l’histoire à travers les siècles.

Depuis que la science est en plein essor, on a découvert les causes naturelles de ces choses et événements qui provoquent l’émerveillement chez les personnes moins instruites. Prenons par exemple les éclipses, qui jadis mettaient des populations entières dans la peur et la panique, car elles ressemblaient à des œuvres miraculeuses. Les progrès de l’astronomie ont banni ces craintes. Ce spectacle, qui paraissait si terrifiant autrefois, ne nous terrifie plus aujourd’hui. Nous pouvons admirer tranquillement la toute-puissance de Dieu, qui se déplace autour de ces grands corps dans un espace si infiniment large, et le fait avec une telle précision que même le faible intellect humain a pu calculer leur occurrence pour notre temps et pour les siècles à venir.»

Gerard van Swieten
Image d’Entretien avec un vampire (1994) de Neil Jordan qui est l’adaptation du roman du même nom d’Anne Rice (1976).

« Poudre à canon, impulsions électriques, illusions d’optique utilisant des miroirs et autres astuces – tout cela est d’une nature telle qu’en les utilisant, vous pourriez facilement rendre perplexe toute personne qui n’est pas consciente de leur existence. Et donc il y a eu de nombreux escrocs qui ont utilisé ces techniques pour duper un public naïf et se faire passer pour les plus grands magiciens.»

Gerard van Swieten
Avant d’être Marie-Antoinette pour Sofia Coppola, Kirsten Dunst fut un vampire en 1994 pour Neil JordanL’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Claudia.jpg.L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Marie-Antoinette-Reine-de-Coeur.jpg.
Marie-Antoinette est la Reine de Cœur dans cette bande dessinée

« Plus la science progressera, plus le nombre de miracles diminuera. La sorcellerie des morts ( Magia Posthuma ), qui fait l’objet de notre discussion, est un autre de ces exemples. Parce que tous ces événements ne se produisent que dans des zones encore non éclairées. Il faut également supposer que les Grecs schismatiques [ c’est à dire l’Église orthodoxe] sont le principal propagateur de ces superstitions.

Il est vrai que nos vampires de 1755 ne s’étaient pas encore réellement transformés en suceurs de sang ; 
mais apparemment étaient sur la meilleure façon de le faire. Le bourreau, qui est sans doute très sincère dans son travail, nous a assuré que lorsqu’il coupait en morceaux ces cadavres qui avaient été condamnés à être brûlés, du sang en sortait souvent et avec force. Cependant, il a admis plus tard que ce sang était inférieur à une cuillerée; ce qui fait apparaître toute la revendication sous un jour tout à fait différent.

Les événements extraordinaires, dont les gens prétendent avoir été témoins, peuvent être regroupés en deux points : premièrement, que les corps des « vampires » ne montrent aucun signe de décomposition.

Deuxièmement, que les vampires hantent les vivants. Ces deux points, je vais les traiter aussi brièvement que possible.»

Gerard van Swieten
Images de Dracula (1992) de Francis Ford Coppola L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Dracula-Coppola-4.jpg.
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C’est Anthony Hopkins qui y interprète le professeur Abraham Van Helsing

Les corps des vampires pourrissent-ils ?

« Un corps est généralement sujet à la pourriture, un processus par lequel toutes les parties du corps disparaissent presque entièrement (à l’exception des os), ne laissant derrière lui qu’un sol très léger. Cette pourriture se produit dans la tombe mais lentement et sans aucun impact violent sur le corps.

Cela peut être prouvé, car si vous ouvrez un cercueil après quinze ans, vous aurez l’impression que le corps repose indemne dans le cercueil. Vous pourrez toujours voir tous les traits du visage, etc. Mais si vous déplacez un peu le cercueil, tout tombera en poussière, ne laissant que les os.

Parce que les morts doivent faire de la place aux autres dans leur tombe, quinze ans est le temps qui a été déterminé dans de nombreux endroits comme la période après laquelle les fossoyeurs sont autorisés à enlever les corps. J’ai été plusieurs fois présent lors d’une telle ouverture de tombes, demandant aux fossoyeurs de m’ouvrir les cercueils lentement et avec précaution. Grâce à cette connaissance, je suis convaincu qu’après la mort, nous ne sommes pas dévorés par les vers, car alors les traits du visage ne seraient pas aussi bien conservés.»

Gerard van Swieten
Image d’Entretien avec un vampire (1994) de Neil Jordan

« Si vous nettoyez des tombes, vous trouvez de temps en temps des corps entiers qui n’ont pas pourri, mais sont plutôt desséchés et de couleur brunâtre, possédant une chair [tissu] très ferme , sans jamais avoir été embaumé [ c’est-à-dire momification naturelle]. Un fossoyeur m’a assuré que sur cent cadavres, vous en trouverez généralement un desséché et sans signe de pourriture. Sur la base de ces observations, je conclus qu’un corps est capable de résister à la pourriture pendant de nombreuses années, sans la nécessité d’aucune cause surnaturelle.»

Gerard van Swieten
Isabelle Adjani dans Nosferatu le vampire (1979) réalisé par Werner Herzog

« Je sais bien que l’on prétend au sujet du corps d’un vampire non seulement qu’il est sans signe de pourriture, mais que sa chair est également fraîche, et ses membres et articulations encore souples. Mais cela aussi peut être trouvé sans cause miraculeuse.
Lorsqu’on ramena à Vienne les corps des deux archiduchesses mortes à Bruxelles, j’assistai à l’ouverture des cercueils. Les visages étaient sans tache et le bout de leur nez flexible, etc. Il est vrai qu’ils avaient été embaumés, mais l’arôme des herbes utilisées pour cela n’était plus perceptible [ c’est-à- dire que les herbes n’étaient pas très fortes et leurs huiles sans grand effet] . La conservation des corps doit donc être attribuée principalement aux cercueils de plomb bien scellés, qui ne laissaient entrer aucun air et empêchaient ainsi la pourriture.

Je conclus donc que si un cercueil est bien fermé, et si le sol est dur et dense et est rendu plus ferme par l’air froid après les funérailles, ou si d’autres raisons empêchent l’air d’entrer dans le cercueil, alors il n’y aura soit pas pourriture, ou très lente.»

Gerard van Swieten

Gerard van Swieten mentionne ensuite un rapport anglais (imprimé à Londres en 1751) sur l’ouverture d’une sépulture familiale dans le Devon en février 1750. Dans ce terrain, il y avait des ossements et des cercueils pourris, mais curieusement aussi un cercueil en bois entièrement intact. Quand il a été ouvert, ils ont trouvé un corps apparemment non décomposé. Le registre de l’église a montré que personne n’avait été enterré dans cette parcelle depuis 1669. Ici, note van Swieten avec ironie, nous semblons avoir un « vampire » anglais qui était assez attentionné pour rester dans sa tombe pendant quatre-vingts ans, pas hanter ou déranger quelqu’un.

Image du film Le Bal des Vampires (1967) de Roman Polanski

« Le rapport anglais semble également contenir d’autres cas (non détaillés par van Swieten), principalement en rapport avec des tombes très profondes et entourées d’un sol très sec. Et le rapport indique également que ces corps bien conservés commencent bientôt à pourrir une fois exposés à l’air libre.

Tout cela, conclut van Swieten, suffit à prouver que la pourriture ne se produit pas nécessairement dans 100% des cas, et si c’est le cas, elle se produit souvent assez lentement – surtout lorsque le sol est gelé, ou le cercueil lui-même plutôt aérien.»

Gerard van Swieten
Klaus Kinski dans Nosferatu le vampire (1979) réalisé par Werner Herzog

« Passons maintenant au cas en question et enquêtons sur les affirmations [de 1755] sur le vampirisme :

Rosina Polakin est décédée le 22 décembre 1754. Mais le 19 janvier 1755, son corps est sorti de la tombe et est déclaré vampire digne d’être brûlé, car il n’a pas pourri. Nous savons que les étudiants en anatomie peuvent garder des corps en hiver jusqu’à six voire huit semaines à l’air libre sans qu’ils ne pourrissent. Et il faut noter que cet hiver [1754/55] a été extraordinairement froid.

Les autres corps concernés dans cette affaire pourrissaient. Mais apparemment, voir qu’ils n’avaient pas encore été complètement pourris était suffisant pour les jeter également dans les flammes.»

Gerard van Swieten

Les vampires hantent-ils les vivants ?

selon les écrits de Gerard van Swieten

Examinons maintenant les affirmations selon lesquelles ces corps partiellement ou totalement non pourris sont la cause d’apparitions ou de manifestations. Notons qu’il n’y a pas un seul témoin qui prétende que les morts apparaissent avant les vivants. Les gens prétendent simplement qu’ils ressentent un certain malaise et une certaine frayeur la nuit.

Ferdy Mayne dans Le Bal des Vampires (1967) de Roman Polanski

L’enquête menée par les commissaires montre que certaines personnes affirment que leur peur a été vaincue en se couchant, tandis que d’autres affirment que leur peur a été vaincue en s’asseyant. Et il est bien connu que la peur engendre la peur.

Image d’Entretien avec un vampire (1994) de Neil Jordan

D’autres croyaient voir ou entendre un chien, un veau, un cochon, une tête de veau, etc. Alors pourquoi le diable se donnerait-il tant de peine pour faire revivre le corps d’un mort, s’il apparaît alors comme un chien ou un veau. Il n’y a aucun lien entre la cause alléguée et l’événement allégué.

Image du film Le Bal des Vampires (1967) de Roman Polanski

Un chien ou un chat, surtout lorsqu’il est noir, et surtout lorsqu’il est repéré la nuit, est toujours considéré comme le diable ou un fantôme qui rôde dans le cimetière. Même une truie qui passait joyeusement devant une maison a été, selon des témoins, considérée comme un vampire ressuscité.

Isabelle Adjani dans Nosferatu le vampire (1979) réalisé par Werner Herzog

«J’aurais honte si je répétais toutes les bêtises que l’on peut trouver dans ces témoignages.

Mais maintenant, c’est aussi le moment de parler des origines de ces événements. Une femme du nom de « Sallingerin » (parfois aussi appelée « Wenzel Richterin ») a été enterrée il y a dix-huit mois. Maintenant, les gens prétendent qu’elle avait été une sorcière et que tous les malheurs viennent d’elle. Mais où est la preuve qu’elle avait été une sorcière ? Cette bonne femme a distribué des concoctions à base de plantes et son fils a découvert certains de ses secrets. Elle a utilisé des herbes et des racines, ainsi que des yeux d’écrevisses, mais le tout sans aucune sorcellerie. Ce n’est que pour impressionner ses clients et augmenter le mystère entourant ses concoctions qu’elle a fait des demandes étranges, comme ordonner à une personne malade de coudre son paiement dans une chemise et de lui envoyer ensuite cette chemise, en échange de ses médicaments.

Maintenant, les gens prétendent que cet homme avait été maudit, mais les commissaires l’ont examiné et ont diagnostiqué sa maladie comme une maladie grave mais naturelle appelée Colica Pictonum [ c’est-à-dire empoisonnement au plomb (?)] . Cette maladie provoque la contraction de tous les membres. Et nous voyons actuellement un cas similaire à l’hôpital de nos citoyens locaux, où nous espérons guérir une personne de cette maladie.

Dans un autre incident, cette prétendue sorcière aurait prédit le jour où une personne malade allait se rétablir.

Ce sont les preuves données pour l’appeler une sorcière. Mais apparemment, cette preuve n’a pas été jugée valable ou suffisante de son vivant, et elle a toujours reçu les saints sacrements à l’église, et elle est décédée en tant que membre de la congrégation. Elle a également reçu un enterrement chrétien. Mais maintenant, dix-huit mois après sa mort, elle est soudainement supposée être une sorcière digne d’être brûlée.»

Gerard van Swieten
Image du film Le Bal des Vampires (1967) de Roman Polanski

C’est sur un tel raisonnement que toute l’affaire s’est construite, et ainsi le vice s’est empilé sur le vice, et même le sacrilège a résulté de cette affaire.

«La paix et le caractère sacré de la tombe ont été violés. La bonne réputation des défunts et de leurs familles a été détruite – les membres de la famille devraient s’attendre à un traitement similaire après leur mort, si nous n’agissions pas contre ces relations abusives. Les cadavres d’enfants innocents, dont les âmes jouissent déjà de l’éternité céleste, ont été remis au bourreau. Des fils ont été forcés (chose affreuse) de traîner les cadavres de leurs mères devant le bourreau. Même les croix [des tombes] elles-mêmes – qui sont le symbole même et le rappel de notre salut et sont vénérées dans l’église – même les croix, dis-je, n’ont pas été mieux traitées. Honteusement, ils ont été brûlés, et uniquement parce qu’ils se trouvaient sur les tombes de ces gens, ces malheureux bouchers victimes de l’ignorance et de la superstition.

L’injustice la plus flagrante se trouve dans la condamnation de ces personnes qui ont mené une vie impeccable et ont simplement eu le malheur d’être enterrées dans un cimetière après qu’une prétendue sorcière y ait été enterrée. On les déclare simplement être tous des sorciers et des sorcières. Ils les remettent au bourreau pour qu’il brûle leurs cadavres. Ces jugements précisent même par écrit que ces personnes ont dû être traitées beaucoup plus durement que cela, si elles étaient encore en vie. Mais leurs cadavres reçoivent toujours le supplice postmortem d’être brûlés dans le mépris et la disgrâce, pour dissuader les collaborateurs des sorcières.

Où y a-t-il des lois qui justifient un tel verdict? Ils admettent qu’il n’y a pas de lois propres en tant que telles ; mais avec une froide indifférence, ils soutiennent que leurs verdicts sont justifiés par la coutume locale.

Combien de malheurs ont pu résulter de ces événements ? On pourrait imaginer que de nombreuses personnes, y compris celles qui sont malades ou enceintes, fuient la région en panique et finissent mortes sur les routes. Leur seule consolation étant que de cette façon leurs cadavres ne sont pas soumis au même processus honteux. La population, imprégnée d’une peur constante, est prête à quitter sa maison et ses fermes juste pour se rendre dans un endroit différent. En un mot : tout est en ébullition.»

Gerard van Swieten
Isabelle Adjani dans Nosferatu le vampire (1979) réalisé par Werner Herzog

«Je suis bouleversé (mais pas surpris) que des gens simples, souvent très peu éduqués, soient poussés à ces excès. Mais que [des personnes occupant des postes officiels] tolèrent et justifient ces abus qui sont contraires à la raison, c’est quelque chose qui dépasse mon entendement. Et cela me remplit d’une telle colère que je suis obligé de déposer ma plume, afin de ne pas dépasser les limites de la bienséance.»

Gerard van Swieten
Image du film Le Bal des Vampires (1967) de Roman Polanski

Le 13 octobre 1762

Concert du jeune Wolgang Gottlieb Mozart, âgé de six ans devant la famille impériale dans un salon du château de Schönbrunn. L’enfant désireux de montrer toute sa fougue tombe sur le sol dans son élan sur son clavier. A cette occasion, la famille impériale aurait ri, sauf la plus jeune des archiduchesses, Antonia, qui l’aurait aidé à se relever. Il lui aurait répondu :  «Je vois que vous êtes bien bonne. Plus tard je vous épouserai !»

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“ Maria Theresa receiving Mozart in Vienna, accompanied by her young daughter, Marie Antoinette.
(Antoinette’s attire here, with what looks like a lace veil and flower crown on her head, certainly makes it look like they were playing...
Héliogravure après la peinture d’Eugen Von Blas
Quand Mozart, 10 ans, jouait à Dijon
La famille Mozart
Portraits de Marie-Antoinette, enfant | Portrait de mariée, Marie antoinette,  Marie thérèse d autriche
L’Archiduchesse Antonia

Le petit prodige n’hésite à courir dans les bras de l’Impératrice.

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Image de Melody Eterne (1940) un film italien de Carmine Gallone

C’est assurément la première rencontre possible de Gottfried van Swieten avec Wolfgang Amadeus Mozart avec lequel il collaborera plus tard dans sa pratique de la composition musicale…

Le 18 juin 1772

Gerard van Swieten décède au palais de Schönbrunn. On peut donc en conclure que jusqu’avril 1770, c’est lui qui avait soigné Marie-Antoinette.

Le palais de Schönbrunn

Cela fait d’autant plus sourire lorsqu’on voit le synopsis de la série La Révolution (2020) :
Royaume de France, 1787. Enquêtant sur une série de meurtres mystérieux, Joseph Guillotin – futur inventeur de la guillotine – découvre l’existence d’un nouveau virus : le sang bleu. La maladie  se propage au sein de l’aristocratie et pousse la noblesse à attaquer le peuple. C’est le début d’une révolte … Et si on nous avait menti depuis plus de deux siècles ? Voici la véritable histoire de la Révolution Française…

Or la maladie en question est le vampirisme… dont la série laisse entrevoir les mains griffues du Roi… On imagine donc ce qu’ils auraient fait de la Reine si on L’avait vue. Il semble qu’il n’y aura pas de saison supplémentaire vu le succès confidentiel de cette première… Marie-Antoinette est donc épargnée !

Image de la série La Révolution (2020)
Il semble que Gerard van Swieten a inspiré Bram Stoker pour créer le professeur Abraham Van Helsing dans le roman Dracula en 1897L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est van-helsing-photo-van-helsing-977765-large.jpg.

Sources :

  • https://vampirefilmreviews.wordpress.com/blog/gerard-van-swieten-vampyrismus-attempted-translation/
  • Le Chasseur de Vampires de l’Impératrice (‘2021), docu-fiction autrichienne de Gigga Neunteufel
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