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Le château de La MuetteLes théâtres de la vie de Marie-Antoinette

Le château de la Muette

Le château de la Muette

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La Muette au XVIIème siècle

Depuis le Moyen Âge

Les Rois de France possèdent un rendez-vous de chasse à la Muette … ce sera le séjour préféré de Marie-Antoinette !

L’origine du nom « Muette » est controversée. Il peut faire référence à la mue des cerfs ou à celle des faucons, ou bien désigner une meute de chiens dans une ancienne orthographe.

Le château initial est l’œuvre de Pierre Chambiges commandé par François Ier. De forme très découpée, il comporte cinq étages avec au centre un corps carré abritant les pièces de réception et de vie et, dans quatre tours d’angles, de petits appartements. Il est complété au nord par une chapelle et au sud, lui faisant pendant, une cage d’escalier.

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Le château initial

François Ier l’utilise pour la chasse et pour un séjour intime avec sa famille et ses amis, à l’écart de la cour du château “vieux” de Saint Germain en Laye. Comme à Saint Germain, la construction mêle brique et pierre. Philibert de l’Orme le surélève pour aménager une salle de jeu de paume surmonté d’une terrasse belvédère en plomb.

Abandonné dès le règne d’Henri II, ce premier château est largement écroulé sous le règne de Louis XIV et il est rasé dès 1666.

En 1572

Ce rendez-vous de chasse est transformé par Charles IX (1550-1574) en un petit château qu’il offre à sa sœur, Marguerite de Valois (1553-1615), dite la Reine Margot, à l’occasion de son mariage avec le futur Henri IV.

Marguerite de Valois

En 1606

Marguerite de Valois fait don du château au Dauphin, son filleul, futur Louis XIII (1601-1643).

Louis XIII enfant

En 1717

Le Régent, Philippe d’Orléans (1674-1723), achète la Muette pour sa fille, Marie-Louise-Elisabeth, duchesse de Berry (1695-1719), en échange du château de Madrid, lui aussi situé dans le bois de Boulogne. Le Régent fait aménager le petit château de chasse et l’agrandit sensiblement.

Le Régent

La Muette s’étend alors du Ranelagh jusqu’à la plaine des Sablons.

Marie-Louise-Elisabeth, duchesse de Berry

La duchesse de Berry s’installe au château de la Muette où elle donne des fêtes superbes, recevant notamment le Tsar de Russie Pierre le Grand (1672-1725). Accumulant les amants, la fille aînée du Régent passe le printemps et l’été 1717 à la Muette pour y mener à terme une de ses maternités de veuve.

En 1719

À la mort de la duchesse de Berry, des suites d’un nouvel accouchement clandestin, le Régent fait racheter le domaine par la Couronne.

Entre 1741 et 1745

Louis XV fait entièrement reconstruire le château de la Muette par les célèbres architectes Jacques V Gabriel (1667-1742) et Ange-Jacques Gabriel (1698-1782). Ils élèvent un vaste corps de logis, flanqué de deux grands pavillons et de nombreuses dépendances. Cependant, Louis XV désire un pavillon de chasse de dimensions plus petites.

Peut être une image de plein air
Le pavillon actuel
Reconstruction moderne voulue par Henri de Rothschild après qu’il eut détruit le château de Louis XV racheté à la succession du comte de Franqueville … C’est donc un hôtel particulier qui n’a rien à voir avec la demeure des rois puis de la famille Erard.Peut être une image de plein air

Gabriel travaille alors à la construction du Petit Trianon et reprend, pour le dessin de la façade méridionale, des proportions analogues, réservant au premier niveau, de grande hauteur, les espaces de réception, et à l’étage, de hauteur plus modeste, les appartements intimes.

Louis XV

Il est décidé en cours de travaux de compléter le bâtiment d’une salle octogonale, au nord, surmonté d’une terrasse belvédère destinée à suivre les chasses, comme l’avait fait Philibert de l’Orme dans le premier château.

Château de la Muette | La muette, Meudon, Chateau de la muette
La Muette sous Louis XV

En sous-sol, Gabriel aménage de vastes cuisines qui rappellent beaucoup, dans leur conception, le réchauffoir de Trianon.

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Escalier qui mène au sous-sol
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Les cuisines de la MuetteAucune description de photo disponible.

Au premier niveau, légèrement surélevé par rapport aux terrasses, le bâtiment comporte un vaste vestibule central au sud et un salon à l’ouest, qui ont conservé un remarquable pavement à cabochon, un escalier et une pièce de service à l’est, et la grande salle octogonale nord, dotée au XIXe siècle d’un parquet dont le motif central en forme d’étoile a malheureusement disparu.

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La MuetteAucune description de photo disponible.

L’étage comporte deux chambres, au sud et à l’ouest, et une pièce de service.

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La Muette … aujourd’huiPeut être une image de intérieur

Au-dessus du comble, la terrasse belvédère aménagée au début du règne de Louis XVI est toujours présente mais est en très mauvais état, les feuilles de plomb trop larges employées pour sa couverture ayant, sous l’effet de la dilatation, finit par se déchirer en de nombreux points, causant la dégradation des charpentes et des plafonds sous l’effet des infiltrations.

Le château de la Muette

A l’extérieur, les plans anciens figurent une vaste allée circulaire plantée d’arbres qui a aujourd’hui disparu. Au nord, une terrasse conforme aux plans originaux a bien été réalisée ; elle a été récemment dégagée. Au sud sont ajoutées une vaste terrasse rectangulaire et une allée pavée qui ne figurent pas sur les plans d’origine.  Il était projeté de construire plus au sud, en retrait de l’allée cavalière, un bâtiment pour l’équipage de vénerie, mais c’est finalement une dépendance plus modeste, la maison forestière, qui est érigée immédiatement à l’ouest du pavillon et réunie, sous Charles X, avec un bâtiment d’écuries

En 1749

Le Directeur Général des Bâtiments du Roi: Charles François Paul Le Normant de Tournehem (1684-1751), fait appel à Jacques Dumont dit le Romain pour décorer le salon de deux toiles: La Générosité et La Paix.

En 1750

Le Cabinet de Curiosités de la Couronne est installé dans les jardins de la Muette (à l’emplacement actuel de l’intersection de la rue de Passy et de la rue de la Pompe) et placé sous la supervision de l’abbé Nollet (1700-1770), dont les expériences scientifiques attirent un nombreux public.

L’abbé Nollet
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En 1753

Louis XV, qui séjourne désormais régulièrement à la Muette, décide de faire tracer une longue allée dans le bois de Boulogne pour rejoindre la Seine aux environs de Saint-Cloud afin de pouvoir, depuis la Muette, avoir vue sur le château de Bellevue, appartenant à Madame de Pompadour (1721-1764). Le Roi envisage même de reconstruire la Muette dans l’axe de cette nouvelle route.

En 1756

Mais la Guerre de Sept Ans éclate et le contraint de renoncer à ces dépenses.

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La Muette sous Louis XV

En 1764

Le Dauphin Louis-Auguste (1754-1793) prend possession de la Muette. 

Le Dauphin Louis-Auguste

Le 15 mai 1770

C’est à La Muette que Marie-Antoinette (1755-1793), à Son arrivée en France, assiste avec le Roi et la suite à un grand dîner, puis le Roi et les siens repartent à Versailles.

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Marie-Antoinette à la Muette reste pour coucher avec Ses dames pour rejoindre Versailles le matin du 16 mai 1770 pour la cérémonie du mariage. 

Elle prend plaisir à se promener dans le Bois de Boulogne et ses courtisans trouvent du dernier bien qu’elle y adresse la parole à un vieux fagottier.


Devenue Dauphine, Elle y séjourne à plusieurs reprises.

Le 10 mai 1774

Louis XV meurt de la petite vérole à Versailles vers quatre heures de l’après-midi. Il avait 64 ans.

Louis XV

Le Dauphin Louis-Auguste devient Roi sous le nom de Louis XVI.

Du 19 mai au 16 juin 1774

Séjour de la Cour à la Muette.

Louis XVI quitte Versailles pour des raisons sanitaires. Il signe notamment à la Muette le texte de la Maison de la Reine qui reprend principalement la Maison de Madame la Dauphine, qui était déjà à peu de choses près celle de la Maison de feue la Reine Marie, décédée en 1768.

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Louis XVI par Drouais

Lors des couches de Madame de Polignac (1749-1793), qui demeure  9,  rue de l’Annonciation, la Reine vient séjourner dans le château pour ne pas quitter Son amie.

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Yolande de Polignac Au chapeau de paille par É. Vigée Le Brun (1783)

En 1774

Lorsqu’il monte sur le trône en 1774, c’est à la Muette  que Louis XVI signe l’édit par lequel il renonce au droit de joyeux avènement.

Les 11 et 12 novembre 1774

Louis XVI revient au château de La Muette.

Marie-Antoinette a une véritable passion pour ce domaine .  C’est là qu’Elle prend l’idée du Petit Trianon, avec sa ferme et sa laiterie. Elle participe aux bals champêtres que les dames de la Cour imaginent  de donner sur la pelouse.

Peu après

Elle inaugure la salle de bal qu’un certain Morisan avait obtenu de construire dans le jardin, lui donnant le nom d’un bal célèbre à Londres, le Ranelagh.

Du 7 au 9 février 1779

Séjour de Louis XVI à La Muette.

Le 24 août 1781

La Cour vient à La Muette : la Reine désire se rapprocher de Madame de Polignac qui doit faire ses couches.

Marie-Antoinette

Après ce dîner, où l’on causa si bien, quoique ce fut un dîner, je fis plusieurs visites ; une en particulier à la duchesse de Polignac, l’amie de la reine; madame de Polignac, dis-je, née de Polastron, était l’amie de cœur de la reine qui en a fait depuis la gouvernante de ses enfants. La reine l’aimait, en effet, si tendrement, que,
lorsqu’elle fit ses couches à Passy, Sa Majesté alla
s’établir à la Muette, afin de la voir plus à son aise
et plus souvent.

Henriette d’Oberkirch

Du 5 au 23 septembre 1781

Séjour de Louis XVI à La Muette.

Le 27 décembre 1781  

Yolande de Polignac accouche à Versailles de Melchior (1781-1855).

Du 20 au 23 janvier 1782

Séjour de Louis XVI à La Muette.

De mi-juin au 12 juillet 1783

Séjour de la Cour au château de La Muette.

Du 9 septembre au 30 octobre 1782

Séjour de Louis XVI à La Muette.

Le 21 octobre 1783

Pilatre de Rozier, accompagné du marquis d’Arlandes, s’y élève dans une immense montgolfière fleurdelysée. Ils montent à près de 1000 mètres et descendent, un quart d’heure plus tard, de l’autre côté de Paris, au lieu-dit la Butte-aux-Cailles.

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La mongolfière et le château de La Muette en fond

En novembre 1783

Madame de Polastron écrit à Madame de Laage de Volude,  du château de la Muette, que le comte d’Artois y est lui-même , et que la Reine s’y est rendue afin d’être plus près de Passy où est Madame de Polignac :

Tu serais bien aimable de venir samedi au Ranelagh  ;  la reine y sera et elle serait fort aise de t’y voir. La personne qui t’a parlé de moi ( Artois ) est ici, elle y a dîné et elle  y  soupe. Elle m’a dit que vous aviez parlé ensemble de plusieurs choses qui nous intéressent.

En décembre 1783

Mademoiselle est morte hier, à dix heures du soir. M. le comte d’Artois en est dans le plus grand chagrin. Elle a souffert pour mourir autant qu’une grande personne et avec un courage étonnant; c’est ce qui la fait regretter encore davantage. Tout le château est dans une tristesse mortelle. La petite Madame a la fièvre tierce et hier le roi a été incommodé toute la journée. Comme c’est une chose qui ne lui est pas encore arrivée, on a craint qu’il ne tombât malade; mais ce matin il est très bien et ne souffre plus. Tu vois, ma chère, que tout était éclopé, sauf les personnes auxquelles tu t’intéresses le plus et qui se portent à merveille.
Je crois que les soupers de ma sœur  vont commencer mardi; tu serais charmante d’y venir pendant ton séjour à Saint-Germain.

Madame de Polastron à Madame de Laage de Volude

En février 1788

Pour faire des économies, un édit met en vente les châteaux de la Muette et de Madrid et autorise les acheteurs à procéder à leur démolition. Aucun acheteur ne se présente. Le château est abandonné et cesse d’être entretenu.

Image illustrative de l’article Château de Madrid
Château de Madrid ou de Boulogne vers 1722akg-images - Le Château de Madrid, vers 1570 / Reconstitution 3D, 2017
Le Château de Madrid (Bois de Boulogne), vers 1570 / Restitution 3D, 2019
Le château de Madrid dans le bois de Boulogne vers 1570 restitution 3Dakg-images - Le Château de Madrid (plan rapproché), vers 1570 /  Reconstitution 3D, 2018

Le 14 juillet 1790

Fête de la Fédération.

Lumière - Film - La Révolution Française : les années lumière, les années terribles Al710
Jean-François Balmer et Jane Seymour dans Les Années Lumière de Robert Enrico (1989)

Les jardins de la Muette voient, le soir de la Fête de la Fédération, le spectacle du banquet offert par la Ville de Paris à 25.000 fédérés enthousiastes, saluant les temps nouveaux et l’aurore de la Liberté.
La Muette est alors abandonnée: Louis XVI, pour alléger ses charges, tente vainement de la vendre.

En 1791

Une partie du parc est défrichée et convertie en carrière. La propriété sera morcelée.


En 1792

Le Cabinet de curiosités est démantelé et ses instruments sont transportés à l’Observatoire de Paris. Le domaine est divisé et vendu par lots.

En 1793

Le corps de bâtiment central est démoli et tous les éléments de décor intérieur sont récupérés et vendus. Les deux ailes sont transformées en guinguettes, une filature de coton est installée dans les communs.

Jusqu’au commencement du règne de Louis XVIII

Une partie sera aliénée, l’autre restera propriété de l’Etat, puis de la Couronne, époque à laquelle elle sera définitivement distraite de la Liste civile.

En 1818

L’une des deux ailes, appelée la petite Muette, est donnée en jouissance au ministre des Finances Louis-Emmanuel Corvetto (1756-1821).

En 1820

Sébastien Érard (1752-1831), le grand fabricant de pianos, paie cette propriété 275.000 francs. Il a construit en 1779 un clavecin avec clavier mobile permettant de monter ou de baisser l’accord d’un demi-ton présenté à Marie-Antoinette.

Charles X fait grand usage du pavillon pour la chasse. Il y reçoit également ses intimes.

En 1838

Après son mariage, le facteur de piano Pierre Érard (1794-1855), neveu de Sébastien, s’installe à la Muette avec ses trois tantes, sa sœur, son épouse et commence à reconstituer le domaine.

Pierre Érard — Wikipédia
Pierre Érard

En 1853

Pierre Érard rachète la petite Muette ainsi qu’une partie des jardins.

Le 25 août 1855

Napoléon III, qui vient à plusieurs reprises au pavillon, y reçoit la Reine Victoria et le Prince Albert, lors du voyage qui scelle “l’entente cordiale” franco-britannique.

En 1870

Pendant le siège de Paris 

La Muette sert de quartier général au vice-amiral Fleuriot de Langle (1809-1881).

Sous la Commune (1871)

La Muette sert de quartier général aux généraux Clinchant, Douay et Ladmiraut alors que les bâtiments sont en travaux. Le château n’est cependant pas gravement endommagé.

A la mort de Madame Érard

La propriété passe à sa nièce et fille adoptive Marie Schaeffer qui épouse le comte de Franqueville.

A partir de 1889

La comtesse de Franqueville restaure le château selon les plans originaux, en faisant reconstruire le corps de bâtiment central et en supprimant les deux étages ajoutés par Sébastien Érard.

Entre 1912 et 1919

La famille de Franqueville entreprend de lotir le parc. 

Le château que nous voyons aujourd’hui dans le XVIe arrondissement de Paris est une reconstruction de 1922 :

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Henri de Rotschild (1872-1947) y fait construire entre 1921 et 1922 par l’architecte Lucien Hesse (1866-1929) un grand château dans le style du XVIIIe siècle situé 250 mètres au nord-ouest de l’ancien château démoli à la mort du comte de Franqueville en 1919 et dont les derniers vestiges disparaissent en 1926.

Dans les années 1950, 1960 et 1970

Le pavillon est encore utilisé pour abriter le studio école de l’OCORA, institution dépendant de l’ORTF chargée de former les futurs cadres des radios des colonies.

Château de la Muette (Paris (16 ème ), 1922) | Structurae

Début 2015

Le pavillon est vendu par l’État et sa restauration est commencée, en conformité avec la procédure s’appliquant aux monuments historiques classés.

Sources :

Chroniques du Temps passé de Jacques Freneuse, https://chroniquesintemporelles.blogspot.com/2013/10/le-chateau-de-la-muette.html

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