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Le comte de Vaudreuil

Aucune description disponible.Le comte de Vaudreuil par Elisabeth Vigée Le Brun
Le 2 mars 1740

Naissance de Joseph-Hyacinthe-François de Paule de Rigaud, comte de Vaudreuil, à Saint-Domingue. Il est le fils de Joseph-Hyacinthe de Rigaud, comte de Vaudreuil, gouverneur de la partie française de l’île de Saint-Domingue de 1753 à 1757.

Dès son enfance, il sait user de son charme avec malice surtout auprès des femmes grâce à ” des manières nobles et attrayantes.”

Fils unique dans une maison de femmes, son éducation négligée achève de marquer un caractère capricieux et fantasque qui apprécie que la société tourne autour de lui.

En 1756

Joseph s’engage dans la Guerre de Sept Ans comme aide de camp du prince de Soubise, et comme officier supérieur de la gendarmerie. Il parvient ensuite au grade de lieutenant général, est nommé grand fauconnier de France, et a beaucoup de succès à la cour.

Fait à ravir, il est beau à peindre, avec un visage aux traits parfaitement réguliers, des yeux noisette, des dents magnifiques qui lui permettent de rester constamment souriant et une abondante chevelure gonflée par l’air de la mer. Fin et élancé, il conservera toute sa vie une silhouette svelte et des mouvements de félin qui participent à l’élégance de son port.

En 1763

Joseph rencontre sa cousine  Yolande de Polastron qui a neuf ans de moins que lui et pour laquelle il sera d’abord une sorte de frère aîné protecteur.

Le comte de Vaudreuil par Carmontel (1759)

M. de Vaudreuil joignait à une galanterie recherchée une politesse d’autant plus flatteuse qu’elle part du cœur. Au reste, il est devenu fort difficile aujourd’hui (Madame Le Brun écrit après la Révolution) de donner une idée de l’urbanité, de la gracieuse aisance, en un mot des manières aimables qui faisaient, il y a quarante ans, le charme de la société à Paris. Cette galanterie dont je vous parle, par exemple, a totalement disparu.

Mémoires d’Elisabeth Vigée Le Brun

Si Joseph aime la société des femmes, il souhaite par dessus tout exercer sur elles son ascendant. Une propension à se croire supérieure qui s’accroît par le fait qu’il étudie beaucoup et acquiert très tôt une solide culture générale.

Vaudreuil aime Artois et il s’enorgueillit d’être son ami :

Lui-même avait souhaité pour son nom dans l’histoire, et tracé d’avance cette simple mention : ” Le digne fils d’Henri IV avait pour ami Vaudreuil . “

Léonce Pingaud 

On disait que tous ces familiers de la comtesse Diane étaient des illettrés qui ne savaient rien de rien, si ce n’était sur les magots et sur le vieux laque, et voici qui me rappelle que lorsque la vieille Mme de Vaudreuil se plaignait de son fils, elle allait disant toujours, — ne m’en parlez donc point, il se ruine et nous fait mourir de faim pour acheter des chinoiseries ! Il ne s’acquitte seulement pas de me payer de mon douaire ; il est tombé comme un hébété qu’il est, dans la manie des chats bleus et des marabouts. C’est un Chinois ! il est dans les Chinois ; je vous dis qu’il est dans les Chinois ! Mais comme elle ne disait pas qu’il fût dans les mandarins lettrés, on n’y pouvait contredire.

La marquise de Créquy

Le 6 septembre 1766

D’une de ses liaisons avec une jeune fille de Saint-Domingue venue à Paris, naît une fillette, qui porte l’un de ses prénoms, Marie Hyacinthe Albertine. Baptisée sous le nom de Fierval, Marie Hyacinthe Albertine (1766-1842), déclarée fille naturelle de Joseph Hyacinthe de Vaudreuil, qu’il ne reconnaîtra jamais mais dont il surveille l’éducation, elle deviendra madame de Noiseville.

S’il considère que le mariage est un ennui, il n’entend pas s’ennuyer dans le célibat.

Le 7 juillet 1767

Yolande de Polastron épouse Jules de Polignac à l’église Saint-Sulpice à Paris, en présence de Vaudreuil qui a tout organisé.

Commence alors un ménage à trois : Vaudreuil s’inquiète peu de l’intimité du nouveau couple.

Marie-Antoinette ne l’apprécie guère mais l’inclue dans Son cercle intime par fidélité envers Sa favorite.

Le 22 avril 1769

Madame la comtesse du Barry est présentée à la Cour.

Madame du Barry - François-Hubert Drouais en reproduction imprimée ou copie  peinte à l'huile sur toileMadame du Barry par Drouais

Le 16 mai 1770

Le Dauphin Louis-Auguste, son petit-fils, épouse l’Archiduchesse Marie-Antoinette d’Autriche.

 Gravure du mariage de Marie-Antoinette avec le Dauphin, le 16 mai 1770
Marie-Antoinette peinte vers 1770 par Joseph Ducreux

Le 16 novembre 1773

Charles d’Artois épouse Marie-Thérèse de Savoie, sœur de Marie-Joséphine, comtesse de Provence.


Le 10 mai 1774

Mort de Louis XV.

Louis XV, roi de France, âgé de 64 ans, deux mois avant sa mort, en mars 1774, par Montpetit

La Reine donne au château de Versailles une fête qui ouvre la saison d’été. Ce soir-là,  le beau-père de Yolande l’emmène au château de Versailles. C’est là qu’elle va attirer l’attention de Marie-Antoinette.

Yolande de Polignac n’est pas une intellectuelle mais une affective, et une passionnée. Un rien peut la blesser très fort. Elle n’est ni ambitieuse, ni intrigante, ni vénale, mais d’autres dans ses entours le sont pour elle !

Vaudreuil présente à Artois la femme du demi-frère de Yolande de Polignac, Louise de Polastron qui devient sa maîtresse.

On voit l’intervention de la comtesse Jules dans de nombreuses affaires concernant la Reine ( Affaire du comte de Guînes 1775-76, rapprochement avec Maurepas [1775-76]).

Vaudreuil est l’esprit culturel et politique du clan Polignac que composent Yolande et son mari, la comtesse Diane, Louise de Polastron et Besenval.

Au lieu de ces voitures lourdes et superbes où la feue reine se plaçait avec toutes ses dames, Marie-Antoinette emploie des chars élégants pour elle seule, Mme de Polignac, MM. de Vaudreuil et Besenval. […] Point d’officier ni de garde d’escorte. On va dans cet équipage à Trianon s’ébattre, innocemment sans doute, mais dans une liberté qui prête à calomnie.

Le comte de Saint-Priest

Madame de Polignac gagne chaque jour du terrain dans le cœur de la reine. […] Le comte de Vaudreuil en est aux anges et cela le rend presque tendre pour la comtesse Diane.”

Madame d’Adhémar

Le 1er septembre 1777

Madame de Polignac ayant refusé la place de dame du palais comme celle de dame d’atours, avec les dividendes qui vont avec , la Reine fait attribuer à Monsieur de Polignac la survivance de la charge de premier écuyer, au détriment du duc de Lauzun auquel la place avait été proposée.

En août 1778

Vaudreuil monte pour la Reine le premier spectacle théâtral, il sera suivi par de nombreux autres en 1779, 1780 et 1782…

L’Enchanteur, comme le surnomme Marie-Antoinette, se charge de diriger la nouvelle troupe se faisant aider par Cailleau, retraité de l’Opéra-Comique, et par le chanteur Richer, qui mène habituellement les représentations à Chantilly. A Marie-Antoinette il fait donner des leçons de jeu et de diction par le comédien Dazincourt.

Le 14 mai 1780

Yolande accouche de Jules , et les mauvaises langues répandent des bruits :


Mme Jules de Polignac fait ses couches tout bonnement dans l’appartement de M. de Vaudreuil.  Antoinette ne quitte pas le chevet de son lit et lui sert de garde accoucheuse. Les ignorants et ceux qui ne se connaissent pas plus aux intrigues de la Cour qu’aux différents motifs qui les déterminent, trouvent singulier que Mme Jules n’ait pas fait ses couches au château de Versailles, et ne se soit pas mise à portée de son amie : cela paraît plus naturel, plus décent. Ces gens là ne savent pas que cela n’eût pas convenu. Ces fréquents voyages de Paris, ces visites, ont un but qui n’eût pas été rempli autrement. Mme de Polignac a fait un garçon; Vaudreuil sait donc faire des garçons …  A la fin de tout cela, nous aurons un Dauphin .

Henri d’Alméras :Marie Antoinette et les pamphlets royalistes et révolutionnaires

Vaudreuil est collectionneur ; passionné par la vie intellectuelle, il fréquente des écrivains. Il aime le théâtre. La Correspondance littéraire de Grimm le décrit comme le “meilleur acteur de société qu’il y ait peut-être à Paris“.

Pour peu que la Reine s’y fût prêtée, le salon de Madame de Polignac eût pu exercer une influence considérable sur le mouvement artistique et littéraire de l’époque. Vaudreuil aimait à s’entourer de peintres, d’écrivains, de musiciens. Il chantait très agréablement. Grimm le cite comme le meilleur acteur de la société qu’il y eût à Paris. Il était poète à ses heures et savait aiguiser des épigrammes qu’il ne laissait voir qu’à quelques intimes.
Lebrun-Pindare ayant un jour oublié chez lui son Horace, Vaudreuil le lui renvoya avec un billet en vers par Madame Lebrun, qui nous a conservé la réponse :

” Une Grâce, une Muse, en effet, m’a remis
Les jolis vers dictés par le dieu du Parnasse
Au plus céleste des amis,
A Mécène-Vaudreuil qui chante comme Horace …
Horace avec plaisir chez vous s’était perdu.
Vous en avez si bien l’esprit et le langage
Que, par un charmant badinage,
Vous me l’avez deux fois rendu. ”

Le Petit-Trianon, histoire et description par Gustave Desjardins

Courtisan intriguant et avide à Versailles, Vaudreuil se révèle à Paris un mécène éclairé et un authentique connaisseur.
Fidèle à la tradition nobiliaire, le comte se fait un point d’honneur de mener un train fastueux, de disposer de demeures magnifiques, de subventionner écrivains et artistes, et de collectionner des œuvres d’art.

Portrait de Joseph Hyacinte de Paule de Rigaud, comte de Vaudreuil
Paris, musée Jacquemart-André

Le comte de Paroy, locataire rue de Cléry d’un appartement de l’Hôtel Lubert, le présente à ses propriétaires.
Jean-Baptiste-Pierre Le Brun, qui a installé sa galerie à la même adresse, est un des marchands d’art parisiens les plus importants et les mieux informés ; et son épouse, Elisabeth Vigée Le Brun, qui a là son atelier est une peintre déjà reconnue.

Mais d’autres artistes trouvent asile à l’Hôtel Lubert, qui est devenu une véritable « ruche »…

C’est là que, vers 1780, devenu un habitué des soirées chez les Le Brun, Vaudreuil se passionne pour la peinture contemporaine, ses différentes tendances esthétiques (…) se liant d’amitié avec les artistes présents, se mettant à leur écoute, achetant leurs œuvres.

Fin 1780

Jules-César de Crémeaux (1732-1780), marquis d’Entragues décède et laisse vacante la place de Grand Fauconnier de France. C’est  Vaudreuil qui le remplace. Il sera le dernier titulaire de cette charge qui remonte à 1205 et qui est plus honorifique qu’autre chose. Elle est surtout lucrative …

Le 21 octobre 1781

Marie-Antoinette accouche enfin d'un premier Dauphin, le 22 ...Naissance du Dauphin, Louis-Joseph-Xavier-François (1781-1789).

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Et si, très probablement, il ne commencera sa collection d’art moderne qu’à son retour de l’expédition à Gibraltar avec Artois, tout laisse à penser qu’il est déjà depuis des mois l’amant de la maîtresse de maison.

Autoportrait au ruban cerise d’Elisabeth Vigée Le Brun

Le parcours de mécène et collectionneur exercé par Vaudreuil est bref, moins d’une décennie, et marqué par deux ventes aux enchères importantes.

Vaudreuil par Drouais

La première vente aux enchères remonte à 1784, quand le comte décide de sortir de sa collection pour les vendre les « anciens maîtres » qui constituent à l’époque la base de toute collection digne d’intérêt.

L’Hôtel du Grand Prieur au Temple, chez le comte d'Artois Jean-b14Autoportrait de Jean-Baptiste-Pierre Le Brun

Confiés aux mains expertes de Jean-Baptiste-Pierre Le Brun, les tableaux mis aux enchères atteignent des sommes considérables, grâce entre autres au comte d’Angiviller, Surintendant des bâtiments du Roi, qui achète pour le compte de la Couronne trente-six œuvres de maîtres hollandais et flamands du XVIIe siècle, déboursant trois cent mille livres

Besenval évoque son amour-propre surdimensionné et la violence de son caractère : “Au jeu, à la chasse, dans la conversation même, la moindre contrariété le mettait hors de lui.

En 1782

Il accompagne le comte d’Artois au siège de Gibraltar qui dure depuis le 24 juin 1779 et s’achève le 7 février 1783. Il vise à enlever ce point stratégique aux Anglais à la faveur de la guerre d’Amérique. L’opération est conjointement menée avec l’Espagne et sera très onéreux.

Proche de la Reine dont il est l’un des favoris, cousin de Yolande de Polignac (1749-1793), également favorite de Marie-Antoinette, il profite des largesses de la souveraine.

Le comte de Vaudreuil Vlbvau10Le comte de Vaudreuil par Élisabeth-Louise Vigée-Le Brun (1784)

En mars 1783

Le jardinier Thomas Blaikie (1751-1838) se rend à Gennevilliers. Il affirme dans son journal que Madame Le Brun (1755-1842) est la maîtresse de Vaudreuil…

Madame Campan rapporte cette scène où Vaudreuil sortant de ses gonds brise la queue de billard préférée de Marie Antoinette,  sculptée d’un bloc dans une défense d’éléphant : à en croire la narratrice, Vaudreuil a ainsi vu lui passer sous le nez la charge de gouverneur du Dauphin qu’il sollicite alors que Madame de Polignac est devenue gouvernante des Enfants de France:

“Voilà de quelle manière M. de Vaudreuil a arrangé un bijou auquel j’attachais un grand prix. Je l’avais posée sur le canapé pendant que je parlais à la duchesse dans son salon. Il s’est permis de s’en servir et dans un mouvement de colère pour une bille bloquée, il a frappé si violemment contre le billard qu’il l’a cassée en deux. Le bruit me fit rentrer dans la salle. Je ne lui dis pas un seul mot, mais je le regardais avec l’air du mécontentement dont j’étais pénétrée.”

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Le 8 juin 1783

Vaudreuil reçoit le cordon bleu de l’ordre du Saint-Esprit en même temps que le comte d’Esterházy et quelques autres qui ont montré leur valeur militaire.

Valentin d’Esterházy

Le 26 septembre 1783

Joseph de Vaudreuil fait monter dans son théâtre du château de Genneviliers La Folle Journée ou le Mariage de Figaro de Beaumarchais, après quelques amendements par le censure.

Il y a quelque chose de plus fou que ma pièce, c’est son succès!

Beaumarchais
Alain Pralon incarne Vaudreuil dans Marie-Antoinette (1975) de Guy-André Lefranc

En octobre 1783

Vaudreuil, avec le soutien de Yolande de Polignac, assaille Marie-Antoinette pour obtenir la nomination de Charles-Alexandre de Calonne (1734-1802) au contrôle général des finances.

Fichier:Charles-Alexandre de Calonne - Vigée-Lebrun 1784.jpg — WikipédiaCharles-Alexandre de Calonne par Elisabeth Vigée Le Brun

Dès lors la relation entre la Reine et Son amie se détériore car Marie-Antoinette se rend compte des manœuvres politiques que leur lien Lui fait faire… Elle déteste Calonne qu’Elle trouve intrigant.

Le 3 novembre 1783

Calonne est nommé contrôleur général des finances, contre la pression des milieux financiers.

En janvier 1784

Le comte de Vaudreuil acquiert le domaine de Gennevilliers. Elisabeth Vigée Le Brun réalise son portrait.

Le 27 avril 1784

Le Mariage de Figaro est joué publiquement sur la scène de la Comédie-Française.

La Reine Marie-Antoinette par Joseph CaraudMarie-Antoinette entourée de la princesse de Lamballe, la duchesse de Polignac et sans doute le comte de Vaudreuil au hameau de Trianon par Joseph Caraud (1821-1905)

Lorsque j’ai connu Lebrun, il était fort pauvre, et toujours vêtu comme un misérable. M. de Vaudreuil, qui n’avait pas tardé à s’enflammer avec raison pour son beau talent, lui envoya, sans se faire connaître, un grand coffre rempli de linge et d’habits.
Je ne sais si le poète est parvenu à deviner l’auteur de ce don anonyme ; mais, la Révolution venue, il est de fait qu’il n’a jamais vociféré contre M. de Vaudreuil autant qu’il vociférait contre beaucoup d’autres.
A la vérité, M. de Vaudreuil ne négligeait aucune occasion de le faire connaître et de répandre sa réputation.
Lebrun n’avait encore rien imprimé que le comte, ravi de l’ode sur ” Les courtisans “, parla de cette ode à la reine, qui lui marqua le désir de le connaître.
M. de Vaudreuil s’empressa de l’apporter et de la lire à Sa Majesté.
Quand il eut fini : “Savez-vous, lui dit la reine, qu’il nous ôte notre enveloppe ?”

M. de Vaudreuil me rapporta cette réflexion si juste : elle me frappa beaucoup plus qu’elle ne l’avait frappé lui même ; car il ne voulait voir dans tout cela que de la philosophie poétisée, tandis que Lebrun et ses pareils prêchaient pour l’avenir.
La preuve en est que, pendant la Révolution, ce Pindare devint atroce !
Ses strophes sur la mort du roi et de la reine sont infernales.
Pour la honte de sa mémoire, je voudrais qu’elles fussent imprimées en face du quatrain composé par lui, le jour où le roi lui fit une pension, et qui finit ainsi :

” Larmes que n’avait pu m’arracher le malheur,
Coulez pour la reconnaissance. “

Mémoires d’Elisabeth Vigée Le Brun
polignac - La duchesse Jules de Polignac - Page 15 Duches17 La Duchesse debout auprès d’un piano-forte par Élisabeth Vigée Le Brun (1787)

” Le comte de Vaudreuil devait tout ce qu’il était à la Cour, mais, à peine quittait-il comme un habit de gala cette existence artificielle, qu’il redevenait un homme de la nature et s’abandonnait à de magnifiques rêves d’avenir. Ou plutôt, aidé par l’imagination des autres, il regardait en arrière vers l’époque de l’égalité primitive et de l’âge d’or. ”
Ces mots décrivent exactement l’attitude de ces ” gentilshommes démocrates ” qui, au commencement de la Révolution, comprenaient le chevalier de Boufflers, le comte de Vaudreuil, les ducs de la Rochefoucauld et d’Aiguillon, le marquis de Mirabeau, La Fayette, Charles et Mathieu de Lameth, le comte de Virieu, les frères Trudaines, le général de Beauharnais et les Custine. ” Alors, comme maintenant, remarque Gustave le Bon, c’était parmi les plus favorisés de la fortune que l’on trouvait les plus ardents réformateurs . “

 John Callewaert

Le 9 août 1785

Böhmer est reçu par Marie-Antoinette qui, entendant le récit, tombe des nues. Elle lui avoue ne rien avoir commandé et avoir brûlé le billet. Furieux, Böhmer rétorque :

« Madame, daignez avouer que vous avez mon collier et faites-moi donner des secours ou une banqueroute aura bientôt tout dévoilé ».

La Reine en parle alors au Roi et, sur les conseils de Breteuil, ministre de la Maison du Roi.

Le 15 août 1785

Le cardinal de Rohan

Le cardinal de Rohan est convoqué par le Roi : il avoue son imprudence mais nie être l’instigateur de l’affaire, faute qu’il rejette sur Madame de La Motte. Il est arrêté le jour même en habits liturgiques dans la Galerie des Glaces devant toute la Cour, alors qu’il se rend à la chapelle du château pour célébrer la Messe de l’Assomption : on le soupçonne d’avoir voulu flétrir l’honneur de Marie-Antoinette. Les proches des Rohan et les ecclésiastiques sont outrés.

En 1786

Vaudreuil ne cache pas son soutien au cardinal de Rohan, il part plusieurs mois avec le duc de Choiseul-Gouffier et le comte de Narbonne pour visiter les Pays-Bas.

Réservez vite votre billet pour visiter le Château de Beloeil - PatriviaLe château de Belœil

Il passe plusieurs semaines au château de Belœil chez le prince de Ligne (1735-1814), histoire de se faire oublier…

L’instinct de supériorité de Joseph lui donne à croire qu’il n’a plus à se contraindre en rien. Il en prend de plus en plus à son aise en présence de Marie-Antoinette , confondant désormais la familiarité dont la Reine l’honore avec la franche insolence.

Fin 1786

Louis XVI aussi est las des insolences de Vaudreuil et il décide de suspendre la charge de Grand Fauconnier.

En avril 1787

La chute de Calonne fait l’objet d’une lutte acharnée entre Vaudreuil et Polignac qui font leur possible pour maintenir le ministre, complaisant pour leurs dettes colossales et la Reine qui fait le siège de Son mari afin d’obtenir la tête du contrôleur général.

Vaudreuil séjourne avec les Polignac en Angleterre.

A l’été 1787

Vaudreuil vend le château de Gennevilliers.

Patrimoine - Office de tourisme de Gennevilliers

A l’automne 1787

Il part pour Rome avec son cousin le comte de Paroy, amateur d’art qui a quitté la carrière militaire pour se consacrer au dessin et à la gravure. Il y passe huit mois, reçu par son ami le peintre François-Guillaume Ménageot qui dirige l’Académie de France à Rome et par le vieux cardinal de Bernis (1715-1794).

Le cardinal de Bernis

En 1788

Vaudreuil vend son hôtel de la rue de la Chaise, placé sous scellés par ses créanciers.

En novembre 1788

Jean-Baptiste Le Brun organise la vente des tableaux, des meubles et d’objets d’art en tout genre de Vaudreuil, qui ne conserve que les quatre portraits qu’il a commandés à Madame Vigée Le Brun.

Conscient qu’il n’a plus rien à espérer, Vaudreuil donne une procuration générale au duc de Polignac pour liquider son passif et il quitte Versailles.

En juin 1788

Vaudreuil rentre à Paris où il n’a plus de logement : le comte d’Angiviller l’héberge dans une dépendance de l’Orangerie des Tuileries.

Toujours orgueilleux mais moins présomptueux, il reparaît à la Cour et à la ville. Il retrouve la société de la Reine plus ou moins éparpillée.

La Reine ne lui fait pas mauvais accueil mais reste distante.

Le 8 août 1788

Convocation des États-Généraux pour le 1er mai 1789.

Vaudreuil s’alarme  et présente au Roi un réquisitoire véhément contre ce projet qu’il fait signer au comte d’Artois.

 Le 5 mai 1789

Ouverture des États-Généraux.

Procession des trois ordres, du Roi et de la Reine qui se rendent dans la Salle des Menus Plaisirs de Versailles.

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Le 4 juin 1789

Mort du Dauphin, Louis-Joseph-Xavier-François, à Meudon.

04 juin 1789: Mort du Dauphin Louis Joseph Xavier - Le blog de Louis XVIMort du Dauphin dans les Années Lumières de Robert Enrico (1989)

Le 20 juin 1789

Serment du Jeu de paume

Vaudreuil assiste, éberlué, à la séance aux cours de laquelle les représentants des états, galvanisés par Mirabeau, se constituent en Assemblée nationale.

Reproduction du Tableau LE SERMENT DU JEU DE PAUME de Jean Louis DAVID | Jeu  de paume, Le serment, Jean louis davidTableau de Jacques-Louis David

Le 11 juillet 1789

Necker est renvoyé par le Roi

Le 14 juillet 1789

Prise de la Bastille.

Comment la prise de la Bastille est-elle racontée par Jules Michelet ? – Un  Texte Un Jour

Le soir du 16 juillet 1789

Les Polignac partent incognito pour la Suisse et le comte d’Artois pour les Pays-Bas.

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Vaudreuil, accompagné de son écuyer Grailly, quitte la France avec Artois et M. d’Hénin, capitaine des gardes, à cheval sans même un bagage, avec seulement trente louis en poche. Par des voies détournées, ils gagnent la forêt de Chantilly où une voiture du prince de Condé les attend.

Le comte Charles-Philippe d'Artois, futur Charles X - Page 5 Danlou11Charles d’Artois

Le 18 juillet 1789

De là ils se rendent à Namur en passant par Valenciennes où ils retrouvent Esterházy dans sa garnison qui voit arriver Joseph brûlant de fièvre.

Le 14 août 1789

Vaudreuil retrouve les Polignac qui arrivent en Suisse. Il les emmènera à Rome chez le cardinal de Bernis.

…  sur le point de quitter la France avec M. le comte d’Artois, chassé par les vociférations et les insultes de la populace, je voulus prendre congé de l’infortunée princesse. Elle me reçut. Ces deux semaines, péniblement “coulées dans les crimes et les massacres, avaient bien mûri ses idées. Je remarquai qu’elle était pâle, triste, amaigrie. Le découragement se peignait dans ses traits, mais son attitude conservait encore cette majesté qu’elle devait porter jusque sur l’échafaud.
Arrivé prés d’elle, je posai un genou à terre et je balbutiai quelques mots d’adieu. Son visage daigna se pencher vers le mien. Je sentis ses larmes qui roulaient sur mon front. ” Vaudreuil, me dit-elle d’une voix étouffée, ” d’une voix dont l’accent me restera toujours ” dans la mémoire, vous aviez raison, Necker est un traître, nous sommes perdus. ” Je levai les yeux avec effroi pour la regarder. Elle avait déjà repris son air de calme et de sérénité. La femme s’était trahie devant moi seul; le reste de la cour ne vit que la souveraine.

Le départ de Vaudreuil en exil, extrait des Souvenirs d’un académicien sur la Révolution, le premier Empire et la Restauration.

La nuit du 4 août 1789

Abolition des privilèges.

4 août 1789 : abolition des privilèges et droits féodaux | RetroNews - Le  site de presse de la BnFLa Nuit du 4 août 1789, gravure de Isidore Stanislas Helman (BN)

Le 26 août 1789

Déclaration des Droits de l’Homme et du Citoyen.

Déclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789 — Wikipédia

Le 5 octobre 1789

Des femmes du peuple venues de Paris marchent sur Versailles pour demander du pain.

LES ACTEURS DE LA REVOLUTION : MARIE-ANTOINETTE, REINE DE FRANCE ...

La famille royale se replie dans le château…

Le 6 octobre 1789

Vers cinq heures du matin, les appartements privés sont envahis. La Reine s’échappe en jupon par une porte dérobée. Plus tard, Sa présence est réclamée par la foule. Elle va au-devant du peuple, courageuse, au mépris de Sa vie.

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La famille royale est ramenée de force à Paris.

Elle s’installe aux Tuileries et un semblant de vie de Cour se met en place.

Aperçu de l’image

Dans son exil Vaudreuil veille avec soin sur Louise de Polastron.

Chacun en Suisse se consacre avec maladresse à essayer de sauver la monarchie.

En mai 1790

Vaudreuil se rend à Florence puis à Venise.

Le 14 juillet 1790

 Fête de la Fédération.

Jean-François Balmer dans Les Années Lumières de Robert Enrico (1989)

J’ai reçu cette nuit le courrier de Turin.  Il m’apporte les détails de ce qui s’est passé à la journée du 14.   Vous verrez, par les imprimés que je vous envoie, que tout a été tranquille et que le bon ordre n’a point été troublé.
Les dispositions de tous les fédérés de province étaient tellement en faveur du roi que, s’il avait voulu dire un seul mot, ils auraient tous été à ses pieds.  Mais ce mot n’a pas été dit, et voilà encore un grand moment manqué, qui reculera les espérances des bons serviteurs du roi .

Vaudreuil au marquis de Bombelles

Le 20 juin 1791

Évasion de la famille royale.

La fuite à Montmédy et l'arrestation à Varennes Louis_55

Le 21 juin 1791

La famille royale est reconnue et arrêtée à Varennes.

Le 25 juin 1791

 La famille royale rentre à Paris sous escorte.

Le Roi est suspendu.

Le 14 septembre 1791

Le Roi prête serment à la Constitution.

Louis XVI en roi citoyen | Histoire et analyse d'images et oeuvresLouis XVI, Roi de France en Roi citoyen (1791), par Jean-Baptiste-François Carteaux (1751 – 1813)

Le 20 juin 1792

Escalier monumental des Tuileries (avant sa destruction)

La foule envahit les Tuileries pour faire lever le veto.

““I am the queen.” A depiction of assault on the Tuileries of June 20th, 1792; several people in the mob allegedly believed Madame Elisabeth to be Marie Antoinette and Elisabeth, to protect the queen, stepped forward and attempted to stop a man from...Le dévouement de Madame Élisabeth, prise par la foule pour la Reine, elle ne les détrompe pas pour donner à sa belle-sœur la possibilité de se réfugier et de sauver Sa vie.

Le Roi refuse.

Le 10 août 1792

Les Tuileries sont envahies par la foule. On craint pour la vie de la Reine. Le Roi décide de gagner l’Assemblée nationale.

Image du film “Un Roi et son peuple“.

Le 10 août 1792, le dernier acte de Louis XVI, Roi des Français, est l’ordre donné aux Suisses “de déposer à l’instant leurs armes“.

Journée du 10 août 1792 — Wikipédia

La position de la Garde devient de plus en plus difficile à tenir, leurs munitions diminuant tandis que les pertes augmentent. La note du Roi est alors exécutée et l’on ordonne aux défenseurs de se désengager. Le Roi sacrifie les Suisses en leur ordonnant de rendre les armes en plein combat.

Image du film “Un Roi et son peuple”.

Des neuf cent cinquante Gardes suisses présents aux Tuileries, environ trois cents sont tués au combat ou massacrés en tentant de se rendre aux attaquants après avoir reçu l’ordre du Roi de rendre les armes en plein combat.

Image du film “Un Roi et son peuple”.

Le 13 août 1792

La famille royale est transférée au Temple après avoir été logée temporairement aux Feuillants dans des conditions difficiles. Quatre pièces du couvent leur avaient été assignées pendant trois jours.

Le 3 septembre 1792

Assassinat de la princesse de Lamballe (1749-1792) dont la tête, fichée sur une pique, est promenée sous les fenêtres de Marie-Antoinette au Temple.

Vaudreuil ne peut que songer que cela aurait été le sort de Yolande si elle n’avait pas émigré en 1789…

3 septembre 1792, L'effroyable dépeçage de la princesse de ...Massacre de la princesse de Lamballe

Massacres dans les prisons.

Le 20 septembre 1792

Victoire de Valmy, considérée comme l’acte de naissance de la République.

Le 21 septembre 1792

Abolition de la royauté.

En octobre 1792

Vaudreuil séjourne à Vienne.

Le 3 décembre 1792

Pétion (1756-1794) renforce la décision de faire juger Louis XVI par la Convention.

Le 11 décembre 1792

Louis XVI comparaît devant la Convention pour la première fois. Il est autorisé à choisir un avocat. Il demandera l’aide de Tronchet, de De Sèze et de Target. Celui-ci refuse. Monsieur de Malesherbes (1721-1794) se porte volontaire.

Le 26 décembre 1792

Seconde comparution de Louis XVI devant la Convention.

Le 26 décembre 1792

…. Mes amis sont bien malheureux de la position critique, affreuse, du Roi et de la Reine. Je n’en espère plus le salut, et nous n’aurons d’espoir que la vengeance.
Je vous embrasse tous du plus tendre de mon cœur. Mes amis vous disent mille choses tendres, ainsi que Mme de Noiseville.

Le comte de Vaudreuil au marquis de Vaudreuil

Le lundi 21 janvier 1793

Exécution de Louis XVI

Louis XVI et l'Abbé Edgeworth au pied de l'échafaud le 21 Janvier 1793 /  Auteur : Charles Benazech en 1793. | Art historique, Louis xvi, Révolution  française

Le 16 octobre 1793

Exécution de Marie-Antoinette.

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“ Sorrow had blanched the Queen’s once beautiful hair; but her features and air still commanded the admiration of all who beheld her; her cheeks, pale and emaciated, were occasionally tinged with a vivid colour at the mention of those...

Dans la nuit du 4 au 5  décembre 1793

L’agonie de Madame de Polignac commence. Atteinte par un cancer, dévorée de douleur et de chagrin, Yolande Martine Gabrielle de Polignac s’éteint , deux mois après la mort de son amie.

Le 9 décembre 1793

On enterre la duchesse de Polignac.

Vaudreuil fait graver sur sa pierre tombale  “Morte de douleur “.

J’ai perdu l’objet et la confidente de toutes mes pensées, celle par qui et pour qui je vivais, qui possédait tous les charmes, toutes les qualités et toutes les vertus. Je l’ai perdue et je vis encore ! …            Je ne suis qu’une charge au monde et à moi-même.

Joseph de Vaudreuil

Vienne, en Autriche, ce 6 janvier 1795 .

Nous avons ici l’hiver le plus rude, et ma santé s’en ressent. Comme je loge dans un faubourg, loin de la ville, et que je ne sors de chez moi que pour aller chez les Bercheny, le chevalier Mayer et Mme du Poulpry, mes voisins. Là se borne à présent toute ma société. Mme Lebrun est au moment de son départ pour Pétersbourg, et, sans les soins de Mme de Noiseville (sa fille), je succomberais à ma tristesse et à mon ennui.

Le comte de Vaudreuil à son cousin le marquis de Vaudreuil

Le 8 juin 1795

L’annonce de la mort en prison du fils du défunt Roi Louis XVI âgé de dix ans, Louis XVII pour les royalistes, permet au comte de Provence de devenir le dépositaire légitime de la couronne de France et de se proclamer Roi sous le nom de Louis XVIII. Pour ses partisans, il est le légitime Roi de France.

En milieu de l’année 1795

En Angleterre, Vaudreuil épouse une cousine, Marie Joséphine Hyacinthe Victoire de Rigaud de Vaudreuil qui lui donne deux fils et il mène une vie rangée

Le 19 décembre 1795

Marie-Thérèse, l’Orpheline du Temple, quitte sa prison escortée d’un détachement de cavalerie afin de se rendre à Bâle, où elle est remise aux envoyés de l’Empereur François II.

En 1799

Le comte de Vaudreuil s’établit à Twickenham.

A partir de la fin de l’année 1799

Napoléon Bonaparte (1769-1821) dirige la France.

Du 10 novembre 1799 au 18 mai 1804

Bonaparte est Premier consul.

Bonaparte Premier consul par Jean-Auguste-Dominique Ingres
 Bonaparte au Pont d’Arcole par Antoine-Jean Gros (1801)

De 1802 à 1805

Napoléon Ier est aussi président de la République italienne

Le 15 avril 1803

Madame Le Brun part pour Londres avec Marie-Adélaïde Landré, entrée à son service. Elle loge à Leicester Square, à l’hôtel Brunet, y revoit le comte de Vaudreuil et peint les portraits de ses enfants.

Le 27 mars 1804

Louise de Polastron ( née d’Esparbès de Lussan) meurt précocement de la tuberculose à l’âge de 39 ans.

Louise d’Esparbès de Lussan, comtesse de Polastron par Alexandre Kucharski

Du 18 mai 1804 au 11 avril 1814

Napoléon Ier règne sur la France en tant qu’empereur.

Le 2 décembre 1804

Sacre de Napoléon Ier à Notre-Dame de Paris.

Sacre de Napoléon Ier par Jacques David

En 1814

En 1814, il arriva que M. de Vaudreuil eut une discussion avec Monseigneur le Comte d’Artois, et, à ce sujet, il lui écrivit une longue lettre dans laquelle il lui disait qu’il lui semblait cruel d’être ainsi en contradiction après trente ans d’amitié .
Le prince lui répondit en deux lignes: ” Tais-toi, vieux fou, tu as perdu la mémoire, car il y a quarante ans que je suis ton meilleur ami.”

 Souvenirs d’Elisabeth Vigée Le Brun

Le 6 avril 1814

Louis-Stanislas, comte de Provence, est proclamé Roi sous le nom de Louis XVIII le Désiré.

Artois donne clairement le ton : reconnu par les « ultras », c’est-à-dire les royalistes les plus ardents, il approuve le rétablissement des anciennes mœurs et du précédent système (notamment les gardes suisses ), et s’oppose à la politique de pardon et d’oubli prônée par Louis XVIII, ce qui devient source de conflit entre les deux frères.

Le 1er mars 1815

La Restauration ne dure pas.

Napoléon quitte son exil de l’île d’Elbe et débarque à Golfe-Juan.

Avant l’entrée de Napoléon à Paris, les Bourbons n’ont plus d’autres choix que de fuir les Tuileries:

Le 19 mars 1815

Napoléon est aux portes de Paris.Louis XVIII et sa cour prennent la fuite pour Gand.

Le 18 juin 1815

La défaite de Waterloo réinstalle Louis XVIII sur le trône de France.

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Vaudreuil est alors nommé pair de France et gouverneur du Louvre.

En janvier 1817

Artois confit en bigoterie depuis la mort de Louise de Polastron et très soucieux de faire enlever le portrait de Madame de Polignac accroché au-dessus du lit de Vaudreuil, afin qu’aucun souvenir profane ne troublât les derniers moments de son ami

Léonce Pingaud

Le 17 janvier 1817

Vaudreuil meurt dans la charge de  gouverneur  du palais du Louvre.

Louis XVIII fait déposer le cœur du comte de Vaudreuil dans la chapelle Saint-Landry de l’église Saint-Germain-l’Auxerrois de Paris et son corps est inhumé dans la sépulture familiale au cimetière du Calvaire à Paris.

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